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我在卡尔加里
嘉妮 2005-04-29 11:22

(一)

“如果你爱她,那么带她去纽约,因为那里是天堂;如果你恨她,那么带她去纽约,因为那里是地狱。”摘自――《北京人在纽约》
当我从成都双流国际机场登上飞机的时候,我便兴奋地告诉自己:“命运将从此改变”。但是,当我真正来到了加拿大,渐渐地对它有了一定了解的时候,我便开始由兴奋变得冷静了下来。也许当初我们真的来得有些茫然?有些冲动?来到这里才感到从未有过的孤独和寂寞。这里的生活方式完全不同于国内。中国人来到加拿大,学历不被承认,经验不被承认,一向引以为豪的English原来是这么的poor!想立刻找到一个适合自己的专业工作又是那么的困难。
其实,到这里来的人在国内都有较好的工作背景,他们中的绝大多数人在单位都已经是骨干,然而很多人都有些茫然。过惯了国内那种稳定的生活,到这里什么都有些不知所措。但也有人很坚定,我知道有个博士后,从上海一个人带着女儿,妻子不愿来留在国内。他说他就喜欢这里,扫大街他都愿意,总有一天会找到自己的位置。总之,过来的人大多都安定了下来,因为习惯了这里,回去又不习惯了。
小孩的牛奶金要等3个月以后拿到,每月230加元。另外,加拿大政府还有一种教育基金,也就是每个小孩每年最多可存2000加元,政府补贴百分之二十,用于小孩上大学,我们可以追加一年。我们已办好医疗卡,现在可以免费看病、住院卡,SIN卡、枫叶卡要等一个月后才能拿到。
10月2号我们将去参加由政府举办的语言测试,然后根据成绩,分班免费补习800小时,我们都准备参加这样的学习。由于刚来没有收入,可以申请补助,但是同学说最好不要申请,这会在档案上有记录。男子汉大丈夫,不缺胳臂不缺腿,刚来就吃补助,毕竟是一件很不光彩的事。老公报名参加了一个语言培训班,一周两个晚上。去了才知道,几乎都是些新移民。老师叫同学相互对话,都是些“洋泾帮”,不会有太大的收获。听说这里的“野鸡学校”也很多,都是为了赚取新移民的血汗钱,学生交钱学不到东西。
中秋节到了,“每逢佳节倍思亲”。闲在家里的我,将从国内带来的CD播放起来。音箱里传来萨克司那委婉的名曲“回家”,就好像是在替我述说我那思乡的哀愁和思亲的渴望。我,静静地躺在床上,任泪水默默地流。无所事事的我,把观察老外的言行当成了日常生活中的一部分。
我们租的房子有三层,叫duplex,有家具、厨具、洗衣机、电视机等样样齐备。由于楼下的房客很快就要走了,因此我们决定将楼下出租,一方面可以减轻我们自己的负担;同时还可以找个伙伴,多多接受一些外来的信息。有意思的是,老公有个同学,比我们早到一个月,住的是apartment,啥东西也没有,竟然在一个月内拣了3个电视、2辆自行车,和一些家具。
房东是一个特别喜欢玩的人,一个人带着儿子,今天吃东家,明天玩西家,老公在利比亚。她告诉我说,她刚来这里,一点也不喜欢,对任何人都说肯定要回中国,但现在不想回去,已经喜欢这里了。所以我在想,她都能适应,我也能适应。她明天就去看老公,要走一年,今天有很多中国朋友来送她,个个都有车有房,也使我们看到了希望。
老公在作几个方面的准备,考驾照、找工作、读学位。这里的新移民本来要等一年以后才可以开车,但他在国内有驾照,所以考试过后就可以开车。汽车很便宜,按照这里的收入,打3个月的短工,就可以买一个2手车,并且还是自动挡的。听说Calgary的经济增长很快,加上这里的环境很好,来这里的人也越来越多了,而且多数是其它城市搬来的。
我和老梅夫人准备找个商场做首饰专柜,想在圣诞节前开张,听说老外在节日前简直就是购物狂,我们希望能在这时赚点钱。其实,做首饰专柜这种想法早在国内我就一直想做,只是没有这种条件罢了,也许真能在这里实现我的梦想。
孩子是最高兴的,去了动物园,也学了几句英语。去教育局测试,安排了学校。一天,我开玩笑地对她说:“佳佳,这里不好,妈妈不习惯,我们回去吧”。她却哭了,说这里好不愿回去,我问她好在哪里?她说老师好。原来,那天她去测试,老师态度和蔼可亲,而且休息间有饼干、咖啡和一些玩具,成绩出来后,我正要打开袋子看,老师说不能让孩子看。这里的老师永远都对孩子说:“你是最优秀的”。孩子在这里是真正受到保护和尊重的,也的确是老人、小孩、还有残疾人的天堂!(这里的bus为了方便残疾人,上下车可以升降,也有专为他们设置的座位。只要有残疾人或推着小孩的手推车,司机马上都会主动帮忙,将车推到车下。无论耽搁多久,车上的人都毫无怨言,等待的那么坦然。任何商场门口都有专为残疾人设置的停车点,无论车位多么拥挤,其他人都不可以将车停在残疾人的停车点,否则就是违法)。

(二)

到这里半个多月了,嘴唇已没有那么干燥,渐渐地周围环境也熟悉起来。仿佛自己已从梦境中醒来,过去的一切似乎离我越来越远了。看到眼前的景色,刚来时那种梦幻的感觉已消逝,留给我的只有两个字:孤独。寂静的道路和两旁的院子里,只有树上婉转的鸟鸣与草地上戏嘻玩耍的松鼠像在告慰我寂寞的心灵。卡尔加里(Calgary)!这是我曾经向往的地方,又是带给我一片迷茫的地方。初到时激动的心情已恢复平静,对故土和亲人的怀念成为脑海中挥之不去的阴影。想起过去的生活,总有一种患得患失的感觉。
今天星期六,几乎所有人都开车出去玩了。卡加里的冬天很漫长,从每年的10月份开始,到来年的5月,几乎都是冰天雪地,所以人们都很珍惜阳光,特别是老外,没事就晒太阳,他们不像中国人,怕晒黑。街上打遮阳伞的几乎都是中国人(但也很少),老外喜欢晒黑,而且喜欢你夸他黑,这样才表示他健康、有钱。一个朋友告诉我说他刚到这里不知道老外的习惯,就表扬他的同事“你很白”,结果那老外很尴尬,说自己没时间去旅游。我的房东还告诉我一件有趣的事,我们隔壁住着一位老外,太阳出来他喜欢裸体沐浴阳光,吓得他老公不让她出后院,还打电话报警,可警察说别人在自己家里无权干涉。
其实加拿大也是个很养人的地方,虽然因为人少而显得死寂,但却多了一份安逸与舒适。我还是开始渐渐地喜欢这里了。不得不承认,这里有很多的东西是你在中国看不到或听不到的。我生活在白人区,周围的老外都是很nice很kind的,只要你微笑地望着他,他都会友好地对你“Hi”。在这里,我家house外面的信筒不用上锁,朋友寄来的东西一半放在里面一半露在外面任何时候都不会有人动。房子只有1道锁,没有防盗门。有一个晚上同学留宿我们全家,我担心家里没人不安全,同学让我大大地放心,绝对不会有事的。第二天回家,急急忙忙地到处看,无恙。
在这里逛任何商场,你都不用存包,也没有存包的地方。这个国家首先对每个人都很信任,任何事情都很相信你,他就认为你是一个诚实的人。但是,如果一旦发现你有不轨的行为,你的信用就有问题了。而且你买的任何东西只要不喜欢,都可以退掉而不需申述理由,所以听说不少中国小孩永远都骑的是新车!商场里的东西几乎都是进口的,加拿大的劳动力很贵,而且好多都是“MADE IN CHINA”,多数产品是第三世界的(佳佳刚买的衣服是柬埔寨生产、裤子是孟加拉国产的)。这里的很多东西比国内好像要土很多,特别是轻工产品。我看见一个同胞用的雨伞,在国内简直就是老土了。电饭煲完全就是国内80年代初的式样,还粘锅。不过,他们说老外几乎不吃米饭。
有一次,我去safe way买玉米,我观察,老外将玉米皮拨开看看没问题就放袋子里,可有的同胞爱将玉米叶扯去扔掉。我以为这在国内是常有的事,更何况玉米叶本来就要扔掉,所以也跟着这样做了。可是第二次再去买的时候,就看见那里立了一块中文牌子:“为了环保,请不要将玉米叶扯掉乱扔!”看着这牌子,我真的脸红了,这可是专门写给咱中国人的啊!
商场门口,有一些绿色的大铁箱,是让人们将家里的废旧报纸送到这里统一回收,还有一些回收易拉罐、塑料瓶的指定地点,很多人都很自觉,远远地用自己的车免费将家里的这些东西送到这里,我看多数也都是些老外。
今天去downtown还遇见了一件从未见过的事,我们去肯德基吃炸鸡,waiter告诉我们要等15分钟,炸鸡没有做好,我们大约等了10来分钟,waiter来说计算机还没有输入进去,让我们随便吃什么都可以,我们随便要了一些东西,几乎已经吃饱了,waiter过来将我们的钱退还给我们,还一个劲儿的对我们说:sorry!sorry!弄得我们真的很不好意思。
这里的厕所都很干净,当我们还保持着国内那种随身带纸的习惯时,却发现这里任何厕所都备有手纸,而且都是免费。但china-town里的厕所是我们所见的最脏的,这真的让我们中国人感到没面子。
今天是周末,在这里住了20多天,好像第一次听到屋外有人声。隔壁是几个年轻老外合租的房子,男男女女他们正在院子里喝咖啡、抽烟、(我们发现这里抽烟的女士比男士多)聊天,笑哈哈的。站在窗前,远出隐隐约约闪着炉火,那是有人在他们的院子里吃烧烤,一家人坐在自己的草坪上,吃着刚出炉的烤肉,喝着饮料,聊着天,这是多么惬意的事情。佳佳也吵着想这样做,我告诉她,争取一年后在我们自己的花园里吃烧烤。




(三)

时间过得真快,一晃又快一个星期了,天气已开始转凉,黄黄的树叶被风儿吹落在地面,远远望去,就像金色的地毯,而自己就像置身在画里一样。听说由于全球气候变暖的缘故,今年这里的冬天来得要迟一些。
今天带佳佳(我们已经给她起了一个英文名叫:Jennifer Li 詹妮弗,与她的中文名有点接近)去学校报名,学校名叫DR.J.K.MULLOYEL,是一个小学。我们去看过好几个学校,这些学校外表看起来就好像一个监狱,或则说像一座城堡,因为外表光突突的,没有窗户、没有空调(这里不用空调)、一个出入口,也不是什么高楼,只是学校外面几乎都有一个很大的运动草坪和一些像国内公园里小孩玩的那些器具。但走进里面,就与国内的学校完全不同,设施完备,灯火通明。每个班只有二十来个学生,课座围成一个圆圈,相同年级的学生在一个大的教室。因为这里的自来水是可以饮用的,教室外有好些专供学生饮用的水管,学生中午都自备午餐,学校供有微波炉。上课时间是:上午9:00-下午3:30。听说没有作业,她高兴的发狂。想想在国内,每天有做不完的作业,周一到周五上课,周六、周日学英语、学弹琴、学画画、学跳舞。孩子也真的累。
她上学有点远,要走25分钟。附近的一个学校人员已满,必须排队等候。我们去做了登记,又在想老师会不会开后门将后面排到我们前面?可朋友说:根本不可能。坐校车,我们也有些担心,朋友告诉我们一件关于校车的事,听后,我们也就放心了。他说:有一次,一个小孩贪玩,校车路过家门忘了下车,司机将小孩交给一个自己认识的朋友顺便带回家,后来这个校车司机被解雇了,他辩解说自己认识那个送小孩的司机。可是也不行,没有任何辩解的理由。所以他们告诉我们这里的校车都是很负责的。
佳佳第一天上学,由他爸爸送她去学校。她很滑稽,听不懂老师的说话,她见别的同学举手她也举手,原来是老师在分班。她们班大约有二十来个学生。由于她的母语是中文,学校专门配备一个ESL(English as second language)老师辅导她。放学回来,她对我说的第一句话就是:“妈妈,我喜欢这里,不回去了”。她告诉我上课有多好玩,做手工艺品、做游戏。班上的两个同学主动找她玩,还把自己的东西给她吃。有意思的是,无论同学对她讲什么她都只会说:“NO”。ESL老师坐在她旁边陪着她上课,讲课老师说的单词,她便重复一遍给佳佳,只要作对了一道题,她都会对她说:“Very Very good”,如果学生听了老师的话或回答了问题,老师都会对学生说:Thank you!老师见没有同学和她玩,就帮她找同学。隔壁班的老师也叫同学与她一起去计算机玩游戏。可以说老师随时都在牵挂着她。
最让她开心的是,上课时间可以上厕所,只要将一个小熊摆放在桌子上,自己就可以去了。在国内,不知有多少低年级的学生将大、小便拉在裤子里都是因为上课不允许。这里的免费,那是真的免,一学年交60元钱,用于学生的、笔、纸、文具盒、书夹等。课本(她们的课本是一年一年的传下去。想想我们国家,还那么贫穷,有多少山区的孩子买不起课本,为何就不能像这里一样?会节约多少钱,少伐多少树。)计算器、墨水等各种用具学校都有,用过后又交回去。每天上学空书包去,空书包回,带去的只是自己的午餐。
来到这里,佳佳仍然保持着以前的习惯。随时都给我请同学到家里玩,还请吃饭。这样也好,可以尽快提高她的英语水平,还能多交几个朋友。
更让我无法理解的是,他们上课时间居然会请魔术大师到学校表演魔术。难怪不得佳佳会说:“在这里,我是每天不想放学;在国内我是天天盼着放学。”
孩子是高兴了,可我却有些担心。像这样,能学到什么东西?上课玩、下课玩、回家还是玩。将我的担心告诉朋友,朋友说:“世界上那么多的科学家、名人,不都是从这样的学校出去的吗?你担心什么?”,想想也有道理。
加拿大的大学不用考,只需要高中成绩,如果成绩好,就可以上一个好的大学。








(四)

老公学开车了,师傅教的特别仔细和耐心,5天时间足够。他今天去考了7类执照(如果你年满14岁,就可以申请它,这类执照允许驾驶轻型电单车或开始学习驾驶第五类车辆),没过,灰溜溜地回来(只能错3题,他错了4题)。我告诉他,这是来这里吃的第一道苦,他准备明天再去考。
经过一个夜晚的刻苦,终于考过了。但等待他的是5类执照(申请此类执照就可以开家用小车了)的路考。他说这里的汽车很好开,几乎都是自动档。在路上,你不用担心随时会窜出一个行人,汽车开到路口处,无论是否有人或有车,都必须在这里停一下,这里的人素质较高,遵守交通规则,全是车让人走,即使是行人闯了红灯,你也必须让行人先过,否则就是违法。特别是如果前面有school bus停车,几乎所有的车都要停下来,等它开走后才能开。在国内习惯了人让车,每次过路都站旁边等车过,可汽车只要看见我们站在那里,就停下让我们过。据说,有一位在这里待了几年的人回国后,还按着这个习惯过马路,结果被汽车毫不客气地撞死了。
驾校的老板就是路考官,按理说,像国内那种思维方式,两者是应该分开的,要避嫌。因为学习和考试都是要出钱的,考试不过,还要再交钱考,那么就有可能考官故意让你不过,再掏钱考试,他不就多赚一次钱吗?但朋友告诉我们说不会,这里的人很“机械”,是就是,不是就不是。
他今天路考,真的是有惊无险。考试前,朋友将自己的车让他先在考试路段实习一圈,没想到,第一次停车的时候,将别人车尾的排气筒撞弯、朋友的车灯也撞烂了,当了一次“丑陋的中国人”逃跑了。第二次停车的时候,将油门当刹车踩,冲上了商店的门槛,把别人放在门口的招牌撞翻。幸好及时刹车,停了下来。好在,店主(一位老外)还笑嘻嘻地将招牌扶起,嘴里还说没事。而他的汗都吓出来了。嘴里念叨着自己今天运气不好,可能路考不过了。而我却总有种感觉,说不定今天还能过。果然,过了。
事后,朋友还在担心被撞的那辆车会告到保险公司,害怕电话响。因为如果他的车被告,今后至少5年内,他的汽车保险费每年会增加上千块钱,而且我们属于“逃跑”,信誉上会对他有影响。好在,平安无事。以前,我就曾听说过,在这里,什么东西都可以借,就是汽车不能借。通过这件事,我总算明白了。这对朋友或对我自己来说,都是一次教训。
比我们先到一个月的同学已开始打工了,是在一个意大利饭馆里帮厨。每天下午5:00―11:00,他说第一天还行,第二天就感觉有点累了。他们的想法和安排与我们不同,他们是先挣钱,读书是最坏的打算。而我们是准备先学语言,再读书或者找工作。我一直的想法就是,先学本事,后找工作。上次我谈到的那位博士后,听说在self way找到了一份短工,他可能不会再读书了吧,他已经学到头了耶!
楼下的房客明天就要走了,她在一个学校读会计,老公已去多伦多大学读MBA硕士去了。本来就很孤独的我,就更加孤独了。昨天她开车带我们全家去superstore购物,这里购物几乎都是刷卡,而我们由于刚到,信用卡还没有办好,因此付的现金,收银员今天有点倒霉,不仅收现金,而且还将数目输错了,估计他今天要赔钱了,我们也有些难为情。今天下午她又带佳佳去“沃尔玛”,还给佳佳买了一套衣服。真是非常有趣,也有缘,她在国内姐姐的女儿,居然同佳佳同年同月同日生。所以她很喜欢佳佳。
上午去了downtown。在这里,我们认识了一对老夫妇,山东人,他们已来这里20多年了,在Chinatown开了一家专卖中国工艺品的“玲珑阁”,非常热情。听说我想找份儿活干的时候,马上告诉我,“华人文化中心”里的图书馆要人,并帮我打电话(这可是我的本行呀!)。可是,让我非常难过的是,需要英语。我无话可说,谁让我英语那么臭!其实,在国内,我们俩都将语言的作用估计过低了,实际上,只要语言好,随便找个工作养家糊口是轻而易举的事,然而……,只好去包馄饨了。
包馄饨也不是想象的那么容易,老板规定每天要包的数量。虽说不是什么重体力活,但却是重复性的动作。一天下来,也是腰酸背疼的。由于是新手,老板给我每小时6块5元,不过,一个月下来,一家人的生活费也差不多够了。第一天,我一个人坐在那里,默默地包着、默默地数着,心底里从未有过的辛酸和委屈使泪水也悄悄地流着。





(五)

今天9月8号,是我们到加拿大的整整一个月,也是我们全家最开心的一个晚上。我和佳佳说是“三喜临门”。第一喜:老公发出的一封求职信有回音了,叫他准备面试;(如果面试成功,这将是来这里找到工作最快的一个);第二喜:我们接到租房的电话,说明天来看;第三喜:一个同学的朋友要卖车,价格便宜,周末将开过来让我们看。我和佳佳高兴的发狂,抱着他爸的脸“叭叭叭”地使劲亲,我也迫不及待地打电话将好消息告诉老梅夫人。
……,……。
看房子的没来,估计也不会再来了,有些失望,但也很正常;
卖车的也没来;
他到现在也没得到面试通知。
一切都来得那么快,也去的那么快,令人没有时间反应。
好在这里还是有真心帮助的朋友一直在鼓励我们。我们至少现在也在想,等3年拿到绿卡,我们也可以回去,那时我和他的语言都可以了(特别是他),回去找个工作也行的,至少孩子我们不愁了,国内那些当大官的或有钱的最终不是将大把大把的钱用来送孩子出来吗?也就像当初我们想的那样,现在我们辛苦一点,孩子好,我们老了以后好就行了。的确,日子肯定会越来越好的,他的同学平均3年几乎全都买车买房了,而且都不再愿意回去了,我想,也就像朋友们所说的那样,习惯这里就好了。特别是刚来,很不习惯,大都要过个一年左右才能安定下来,
没有任何准备,一场大雪就降临了。对于南方几十年难见雪花的我,真有些兴奋和不知所措。从未见过雪的孩子忙着在地上滚雪球。
听很多人说,这里的办事效率低,办事的人都有些笨,任何事情都按照条条框框来,但说一不二,很守信。的确,就拿佳佳上学坐school-bus这件事来说吧。School-bus每天从我们家门口过,而且佳佳上车点是最后一站,但他们“机械地”让孩子每天倒着走5分钟去上车点上车,然后车从我们家门口过,这要在在国内,给师傅讲讲也就可以在家门口停了。(后来发现,孩子可以乘另一辆校车,离我家门口3分钟)放学后,班主任老师还要一个一个地点名上车。想想佳佳在国内那会儿,早晨孩子一窝蜂上大客车,放学一窝蜂下车,谁管哪个小孩上没上车。我们家安装电话,给电话公司去个电话,他告诉你几号开通,到那天的8点,准时开通。这里什么事情都要预约,排队,就连打电话占线都不能挂断,要把电话放边上等。好在,市话不要钱,包含在座机费里。
这里让人搞不懂的地方真是太多了。佳佳要买可口可乐(一瓶2升),3瓶以下每瓶0.87元,3瓶以上每瓶0.98元。也就是说买第4瓶就得0.98元;朋友从美国过来不回去了,但却买双程票,浪费一边都比买单程便宜,真的让人难以理解。
老外的价值观和价值取向与我们中国人是完全不同的。中国人更看重物质一些,换句话说,就是更在意别人对自己怎么看。比如说:有钱撮一顿、买漂亮的衣服、买黄金珠宝首饰,看人也看衣著(这也许同中国人的经济状况有关吧);老外更追求的是精神上的享受,他们一般不太讲究吃穿,这里的衣服很便宜(名牌例外),甚至有些土气。商场里很多衣服就像国内的地摊货,(但质量通常不成问题,牛仔裤也不会掉色),他们只要有一点钱也要去旅游,甚至透支旅游。这里看不出谁穷谁富,(当然很有钱的就不说了),没有谁为生活发愁(打一个月短工,一家人的生活费就够了),实在没钱,国家补助有时比挣的还多。
中国人喜欢合群,而他们特别强调privacy。完全是个人生活,自己的家庭生活,个人隐私绝对是聊天的禁区。不仅不谈自己的隐私,一般也不谈别人的,否则会被视为“另类”。(这也是让我最难过的地方)每次我们一起散步,看见屋门口停满了汽车,知道他们在家里,我和老公就想不通:他们在家干什么?不打麻将、不像我们在国内几家人在一起玩,甚至连一点声音也没有,真是搞不懂。
我生病了,homesick。这是我来这里最难过的一天,也是我的眼泪流的最多的一次。那眼泪真的就象断线的珍珠,一窜一窜的往下掉,好像永远也流不尽似的。拼命地往不多的几个朋友家打电话,一个也不在。是呀,谁有那么多的闲工夫和你聊?上我最喜爱的“澳际移民论坛”发表了我的感想,没想到竟有那么多的朋友安慰我、鼓励我、支持我;真的好感动。我再一次流下了热泪。我会的,我一定要坚持,坚持就是胜利。总有一天,我会用自己的经历和感受去勉励那些刚来与我有同样感受的人。


(六)

经受了两个月的精神折磨(老公说叫“洗脑”),从心底里,我真的开始喜欢这里了。特别是这里的人。我刚认识了一对过来20年的广东老夫妇,他们说以前这里的人更好,现在有坏人后,别人就不太相信陌生人了。老太还告诉我中国很乱、治安很差、吃的东西都有毒(她从未去过大陆),我笑着告诉她,不是到处都很乱,也不是所有东西都有毒,中国现在发展的不错,生活与这里没有多大差别,应该去看看。
老公的同学在美国大学毕业过来,就住在楼下,这对我们来说是好事。他的房租让我们的负担轻一点,而且,多一个人就多一点信息。他的英语也不错,知道的东西也比我们多。
10月2号的英语水平测试,对我来说,简直就是让我的自尊和自信心跌入了深渊。我哭了,没有谁能救我,只有自己救自己。开始认真地学英语,在家里学,到教堂里听bible study。我的胆子很大的,今天,我居然敢自己去和一个在院子里干活的老外打招呼、聊了一会儿。我发现,自己的语言有了惊人的进步,自信心也开始恢复了。
老公的英语也有了进步,church里老师讲的课几乎都能听懂。佳佳最有意思,什么都敢说,想请同学到家里玩,就对同学说:you are my house,有趣的是,她的同学居然听明白了。我们都在为自己的进步欢欣。2008年到北京观看澳运会、当volunteer,是我们全家的梦想,听说也是很多新移民的梦想。我想,都会实现的。
接到2个电话,都是不认识的人。是教堂里的工作人员让她们打电话给我,陪我聊聊天,问问情况,看看是否需要帮助。其中一位叫Julie,10年前从香港过来的,她说她最喜欢帮助新移民,与他们交朋友。她还准备定个时间请我去她家里做客。真的,这里的人太好了。所以我也要向他们学习,帮助那些需要帮助的人。这周,我将给予帮助的那位网友全家就要从洛阳过来了,我为自己多了一位新朋友而高兴。
教堂里的人可好啦,感觉自己在他们面前简直就像个刚会讲话的孩子,每当我说对一句话,他们都会给我极大的鼓励。Rae是个非常慈祥的老太太,知道我刚来,有些不习惯,又无法与我交流,就给几个会说汉语的人打电话,让他们与我交流。在我的要求下,又给我找了一个tutor,每次同我一对一的谈话2个小时。
我这个老师是一个UC的学生,学艺术的,抽空余时间做volunteer。与tutor交流真让我既是欢喜又是忧。单词量有限,水平有限,说不了几句话就有些冷场,但她非常努力,我也很顽强。每次,我都将自己在国内收集的各种磁卡、邮票、硬币等带给她欣赏;向她介绍中国,不懂的单词就借用电子词典,我还是收获不少。我想,在自己的努力和别人的帮助下,我会尽快提高我的语言水平的。
去了一趟Calgary immigrant women’s association,这里的一位讲国语的女士对我们很好,告诉我们一些生活中遇到问题的处理方法,并支持我们做 volunteer。但没有想到,做volunteer也同样需要语言。很灰心地回家了。咬咬牙,还是得好好学习。
今天去见我们的counselor,同时取出我们的考试成绩,真让人难过,满分8分,我考了四个2分;老公考了3、6、8,典型的中国人学英语,听说3分,阅读理解8分。但他的运气好,马上就安排了学习,而我还要排队。
报了名参加汽车5号牌的考试,由于自己英语差,所以考的中文。还好,通过了。完成了来这里的第一件应该完成的事。在这里我有一种体会,要活到老,学到老。这里不像在中国,什么事都讲文凭、讲年龄、讲性别;这里只需要本事。所以让人感到学得有劲头、有奔头、有希望!











(七)

一场大雪过后又是艳阳天。我们买了一辆二手车,还是“别克”。第一天上路,老公紧张的要命,本来路况不熟,再加车上3个人(其中一个是他同学)指挥,他简直无所适从。好在,我意识到了,叫大家闭嘴。
有了汽车真方便,加满一缸汽油作为练车,到处转,熟悉路况,满城去找yard sell。周末,许多地方都在搞yard sell或garage sell,也就是在自己的院子或车库里卖家里不用的东西。这里的东西都很便宜,也有很多是从未使用过的东西,但价格与原价相比,差了几倍甚至十几倍。其实他们也并不是想从中赚钱,这仅仅是他们的一种生活方式而已。我们在这里花10元钱买了一个微波炉、花5元钱买了一个录音机;特别是在买录音机的过程让我感到老外的热情和善良,他们标价为15元,我们还价5元,刚开始他们不愿意,但看见佳佳后,就问是不是给孩子买,我们赶紧回答是给孩子买了学英语,然后他们同意了,不仅如此,女主人还拿出一套书送给孩子,让她好好学习。更有意思的是,在另一家,佳佳喜欢一个小玩意,标价0。25元,可她身上只有0。12元,我鼓励她去试试,也居然给她了。她非常得意,说是她给我们省了钱。
网友从洛阳来了。全家三口,在这里没有一个熟人,就只在网上认识了我,请我帮他们租房。这里的朋友都笑我,什么网友,这么热心地对待?但我用尽我全部的热情对待他们,因为我知道新移民在这里没有朋友是很难的,我在这里有那么些朋友都难适应,况且我还得到了很多人的帮助,我也应该帮助别人才对。我帮他们租房子,带他们办事,同时我也得到了一个朋友呀!
本来心情很好,佳佳哭着放学回家――她把我刚给她买的手套弄丢了,准确地说,是她放在椅子上忘了拿,被别的小孩拿了,而且她看见了,只是自己不会说英语。由此我告诉她,一定要好好学习,把英语学好,这样以后才不会让别人欺负,她好像明白了。
真是很巧,老公在一个学习班上,竟然遇见了“澳际移民网”上的网友,他们正在打听我,大家互相留了电话。今天,我给他们打了电话,都很激动,从未见过面,但感觉都很亲切。我安排大家这个周末在一起聚会,包饺子,面对面的认识一下。能来这里的几乎都是各行各业的高手。我为自己能给予别人帮助、又为自己能得到别人的帮助而感到欣慰。
周末,网友们来到我的家里,虽说从未见过面,但大家就像老熟人一样,讲自己的感受、对未来的打算。MAGGEI的老公是计算机高手,将我们的计算机安装了英文系统,(老公发出去的简历别人收到后都说打不开,可能是中文系统的原因)。我感觉到对未来,我们是充满信心的。
准备去餐馆打工,朋友已经给我找好了,下星期就去。
好久都没有打麻将或打牌了。他同学请客(在卡城的同班同学已有5位),吃完饭,7个人打双抠,不赌输赢,只记分,大家玩得非常高兴。这个同学已来了5年,也已经入籍,买了第二套房子,这他们让我们看到了希望。
Maggei和她的老公住在她小姨家。原以为小姨不会收他们的房租,俩人还商量应该给点钱,没料到,小姨收的房租比别人还高。平时还要给小姨全家做饭,开饭时间晚了,还要挨骂。从未流过泪的她老公在这里偷偷地流泪了。寄人篱下的滋味就是这样。现在他们为了让小姨帮找工作,只好委屈就求全、忍气吞声,等待机会逃离。
无意间,在一张报纸上看见“东方周报”招人,打个电话约我见面。兴匆匆地跑去,别人已经搬家。不认识贴在门上的英文,电话也打不通,非常失望地想回去,但又想,如果失去了这次机会,恐怕会后悔的。于是鼓足勇气等待有人帮忙。真的有人看出来焦急的我,一个中国学生模样的人朝我走来,帮我接通了电话。到了报社,写了两篇文章,总监让我帮他们拉广告,并给我一个记者的身份。这是一份私人报纸,免费派送,全靠广告维持。下星期五有一个卡城华人聚会,“庆祝扬力伟航天成功”,会上将有卡城各界名流,总监让我跟社长一起去参加。虽然他们还没有正式聘我,管她那么多,认识一些人对自己有好处。
老公准备去一个台球室当waiter,因为这样即可以练英语,又可以挣点钱。这个老板对华人非常不错,因为他是从广东过来的,他说他知道华人刚来时的艰辛,所以他的地方一般不请当地的白人,据他讲,这个小小的台球室,养活了不少留学生和移民。



(八)
满怀希望的报社工作也吹灯了。他们并不想真心地要我,只是想让我给他们跑广告,自负盈亏。没办法,从国内带来那点可怜的钱也差不多了。翻开报纸,看见一则聘请家务助理的广告,特别要求会讲普通话,电话打通要求面试。这是一个台湾人家,大大的房子里就住着爷爷和念大学的孙子,老人已经82岁了。见面一聊,知道老人家虽是台湾人,但祖籍是山东,老国民党党员,共产党打到老家逃到香港当了2年警察后又跑到台湾。他喜欢大陆,共去过六次,每次都想寻根,但一个亲戚也没找到。家里有中文电视,每天的功课就是准时收看中央4台的整点新闻。
我和女儿住在他家。记得一次佳佳问我世界各国的首都时,突然想起问我台湾的首都是哪里?我看看他们,故意大声说:是北京啊!家里的人全都反驳我,台湾的首都怎么会是北京?我暗暗觉得好玩、好笑。
以前在国内时,常常见报纸、杂志上登载有西方的老人如何孤独、没有子女的陪伴等等。今天我在这里终于眼见为实了。老人共有6个子女,3个在加拿大,3个在台湾。但是,就住在温哥华的大女儿已经有15年没见面(甚至电话也没通)了,就连母亲去世也没见面,其他的也都陆续没有往来了。是老人没有钱吗?据他讲,在他事业顶峰的时候,台湾的基隆有他半边天,而他告诉我,就是钱太多惹的祸。他说当初如果他没有钱,也许他就会有儿女,因为他看见他的穷朋友的儿女都很孝顺。而他现在连儿子面对面的见面都不跟他打招呼。他恨加拿大,他说这里不是咱中国人待的地方;埋怨他太太,因为当初是她叫他移民来的,把台湾的事业全丢了,而太太又早早地离他而去,丢下自己一个人,每天在家里就像坐牢一样。以至于院子里哪家的车几点回家,哪家的灯几点开、几点关都清清楚楚。再加上他胆子特别小,每到晚上,把自己卧室的门栓的紧紧的,他说,打死不敢开门。现在只能请一个人做做家务,说说话。他告诉我就是要让孩子从小吃点苦,让孩子帮家里做事,这样对孩子有好处。他身边最小的女儿在30岁结婚前,没有做过一天事,现在也让他感到心寒。他常常告诉我他想跳楼,但他要去台湾他儿子上班的大楼,还要在胸前挂个牌子,上面写着:“XXX是我的爹”。听着很心酸,我也只能尽力劝劝他。咳,想想也真可怜!这也真的映证了那一句话:钱,不是万能的。
老公的运气真好!在910修改好简历,顺便去图书馆用计算机发了几封,(我们家的计算机是用的中文系统,有回信说收到的简历打开有乱码),没想到,第二天就有回信,根据地址打开网页一看,这家公司正在招人。这是一家还算大的上市石油公司,总部在EDMONTON,并专程派人来卡尔加里面试他。谈了一个多小时,来人叫他等待结果。
等待是痛苦的,一天就像一年那么漫长。我每天都在默默地祈祷,请求上帝眷顾我们。终于,面试通过,叫他准备上班,但有三个月试用期(这是加拿大法律规定的)。三个月也是那么漫长,由于稳妥起见,我和女儿暂时留在老先生家里,等他三个月转正后我们再过去。
老公说,工作比较轻松也愉快,他的工作只对经理负责,与其他人没有关系。与在国内工作的最大区别就是,这里害怕没有事做,有钻研业务的劲头。但同时压力也比较大,不像国内是铁饭碗。
曾听人戏说,在加拿大,男人的地位排在狗的后面,狗的前面是老人、孩子、妇女。可想而知,做老婆的还是要多多体贴老公一点。
在这里过第一个圣诞节。几乎家家户户的房子、屋外的树上都挂满了彩灯,就像国内的灯会那么耀眼。开车走在路上,到处都是光芒四射,在银光素裹的大地上,让人感觉置身于梦幻般的世界。朋友也是好客的人,居然在这天晚上请了大人、小孩36人。吃喝过后,扑克牌打了个通宵。
在教堂的圣诞晚餐上,老公第一个中奖。虽然奖品只是一盒巧克力,但感觉好,我们将奖品与同桌的人分享了。教堂的老师听说我们要搬走,都有些依依不舍,送我们一张签名的纪念卡,又为我们全家祈祷。而我们为了回报教堂给与我们全家的帮助,也感谢上帝对我们的眷顾,特地捐赠了一百元钱给教堂。
老公三个月期满,我同老先生的和约也到期,他很伤感,我刚熟悉工作就走,他又得登报找人。别看以前在家里也做家务,但与在别人家里做工完全是两码事。以至于他一看就知道我是从来没有做过的。他非常爱整洁,东西在哪里拿,一定要放回哪里,家里也布置的非常协调,这是我到目前为止所见到的最漂亮的家,以至于我现在自己家里也比以前讲究多了,这是目前我来加拿大的另一个收获。还有一点就是,我学会了山东话和一些台湾话。
我很庆幸,与很多人相比,我有两个完全不同的人生。前半生,在中国过了一身,后半生,来加拿大再次投生。看着女儿每天那么快乐,丈夫上班感到那么轻松(最最重要的是戒掉了烟酒),我由衷地感到欣慰。因此我可以自豪地对人说:我有丰富的经历,我享受了不同的人生!

中药 2005-04-29 12:51

完全相信和赞同嘉妮对加拿大的感受。加声望。
谢谢你,拥抱你(别怕,我是女的)

嘉妮 2005-04-29 13:17

引用:

作者: 中药
完全相信和赞同嘉妮对加拿大的感受。加声望。
谢谢你,拥抱你(别怕,我是女的)

谢谢!

wolfboy 2005-04-29 14:07

引用:

作者: 中药
完全相信和赞同嘉妮对加拿大的感受。加声望。
谢谢你,拥抱你(别怕,我是女的)

嘉妮怎么会喜欢女的拥抱呢??

不要怕,我是男的。拥抱你,感谢你的文章。

我们是老乡哦,我准备8月份过来。。也许要亲你帮忙猪房子的啊,不知道方便不方便??

需要从成都带东西的话,可以说一声。。。。

跟跟 2005-04-29 14:18

勇敢的嘉尼,太喜欢你了。



我有丰富的经历,我享受了不同的人生

今生无悔,足够了。

嘉妮 2005-04-29 14:39

引用:

作者: wolfboy
嘉妮怎么会喜欢女的拥抱呢??

不要怕,我是男的。拥抱你,感谢你的文章。

我们是老乡哦,我准备8月份过来。。也许要亲你帮忙猪房子的啊,不知道方便不方便??

需要从成都带东西的话,可以说一声。。。。

真遗憾,我就是想找人带点小东西,可惜,我想你将来的是卡城,而不是我现在居住的爱城,不过,我还是谢谢你,祝你好运!

zhangyl 2005-04-29 14:41

up

Raymond 2005-04-29 16:20

可以找个杂志去发表了,不错

wolfboy 2005-04-29 19:43

已经搬爱城去了??离卡不远啊,我是学化工机械的,也许你lg可以帮忙在爱城找工作啊,东西不就可以一起送过来了??

跟跟 2005-04-29 20:13

引用:

作者: wolfboy
已经搬爱城去了??离卡不远啊,我是学化工机械的,也许你lg可以帮忙在爱城找工作啊,东西不就可以一起送过来了??

你去爱城吗??????????????????????????????????????????????????????????:wdb18:

如果去爱城,怎么没有在那里看到你灌的水了???????????????????????????????:wdb8:

如果你到爱城去,我就可以很方便地吃你烧的麻辣汤了:wdb20: :wdb6:

猫人 2005-04-29 21:01

嘉妮的帖子永远那么耐人寻味,支持,加声望了,

T光之翼 2005-04-29 23:35

加油!

wolfboy 2005-04-30 00:15

引用:

作者: Catherineshen
你去爱城吗??????????????????????????????????????????????????????????:wdb18:

如果去爱城,怎么没有在那里看到你灌的水了???????????????????????????????:wdb8:

如果你到爱城去,我就可以很方便地吃你烧的麻辣汤了:wdb20: :wdb6:

不要问我从那里来,也不要问到那里去。。。
爱城,还是爱人??有爱人,就去爱城??
去了爱城,就有新爱人???

我得查查我地图。。。

jjl 2005-04-30 00:28

UP

洛城小瞰 2005-04-30 10:33

泼点冷水。我觉得关于中国人,负面的东西说的太多。虽然大半是事实,但那毕竟是少数。我个人认为,大部分在海外的华人,尤其是从中国大陆来的,还是有着中华民族的良好传统,文明有礼的。

taotaoli 2005-04-30 11:42

很感人的文章

杰杰 2005-04-30 12:01

引用:

作者: 嘉妮
(一)
10月2号我们将去参加由政府举办的语言测试,然后根据成绩,分班免费补习800小时,我们都准备参加这样的学习。由于刚来没有收入,可以申请补助,但是同学说最好不要申请,这会在档案上有记录。男子汉大丈夫,不缺胳臂不缺腿,刚来就吃补助,毕竟是一件很不光彩的事。老公报名参加了一个语言培训班,一周两个晚上。去了才知道,几乎都是些新移民。老师叫同学相互对话,都是些“洋泾帮”,不会有太大的收获。听说这里的“野鸡学校”也很多,都是为了赚取新移民的血汗钱,学生交钱学不到东西。

嘉妮: 你刚去读的linc也有补助吗??如果申请会有什么影响呢??如果申请会要什么条件呢??

嘉妮 2005-04-30 14:32

linc没有补助,ESL才有.

liulq 2005-04-30 16:23

凡是好文章,偶都收下,也加声望

星语心愿 2005-04-30 23:24

嘉妮,好文章,加了声望给你!
可是你有佳佳和劳工在身边还觉得孤独,那我们这些单身去了可怎么办啊,5555

fanny的妈妈 2005-05-01 16:57

楼主很有文学功底喔.

tina 2005-05-05 12:38

好文章,顶:wdb10:

sici 2005-05-13 00:20

谢谢嘉妮。

hoooowolf 2005-05-15 23:10

写的很好 ,,,佩服,可太柔情,不和资本主义的生存法则,,,哈哈 ,不过,还是很佩服你的文笔

zhou 2005-05-16 13:10

嘉妮,你好!
我也是成都的,5.26长登温(暂定),单身一人(男),离出行的日子不远了,但东西还未准备好(看临行准备贴子看多了,已不知应该准备什么了,帮出个主意),另外还帮一不认识的多伦多的成都人照顾一小女孩到多(她家人给我出了委托书),本人英语也不太好,不知到温后帮她转机应怎么办,也请指教,特别是英语怎么说,谢谢!

bird 2005-05-16 22:40

:wdb17: +:wdb6:

嘉妮 2005-05-17 02:41

引用:

作者: zhou
嘉妮,你好!
我也是成都的,5.26长登温(暂定),单身一人(男),离出行的日子不远了,但东西还未准备好(看临行准备贴子看多了,已不知应该准备什么了,帮出个主意),另外还帮一不认识的多伦多的成都人照顾一小女孩到多(她家人给我出了委托书),本人英语也不太好,不知到温后帮她转机应怎么办,也请指教,特别是英语怎么说,谢谢!

带一个电子词典;千万别带很厚的穿的\盖的,厚毛衣\毛裤之类的.需要一件长大衣.另,我已经搬到了爱城.

677 2005-05-17 08:18

请问嘉尼:英语不好,难道在爱城连一般的labor工都不好找吗?

保婴丹 2005-05-17 09:29

在爱城我不知道,在卡城是容易,一句英文也不懂也能生存。但一般是唐人的工作

嘉妮 2005-05-17 09:49

引用:

作者: 677
请问嘉尼:英语不好,难道在爱城连一般的labor工都不好找吗?

没问题,在大统华一直都招人,不要英语很好.

michael2008 2005-05-17 11:16

引用:

作者: 嘉妮
带一个电子词典;千万别带很厚的穿的\盖的,厚毛衣\毛裤之类的.需要一件长大衣.另,我已经搬到了爱城.

嘉妮:为何搬到爱城啦?卡城和爱城哪好?

嘉妮 2005-05-17 12:06

老工找到工作了.请看这是一个朋友在老杨网上发的帖子.
本人在Calgary和Edmonton分别住了两年,发表我的看法:

Calgary的公交比Edmonton发达,C-train贯通南北。Edmonton的c-train线路短,bus线路也不发达。但calgary downtown停车贵,不方便。Edmonton是有车人的天堂,但无车一族最好住Calgary.

Calgary不仅仅是气候高2-3度, 冬天下雪不会保存很长时间,Chinook一来就化了。Edmonton的积雪可以保持2到3个月.

Calgary的道路建设好, 市政府舍得化钱, 道路要干净些。Edmonton的冬天下雪撒沙, 到5月才开始清理,显得很脏。

Calgary犯罪率低,在全加首屈一指。Edmonton可不是个很安全的地方(in canada). Edmonton的人绝对没有Calgary的nice, 应该是calgary的人略胜一筹。

以上是Edmonton的不足,再不说说它的好处,大家就要扎砖头了:

工作机会按比例算高,只听过在calgary找到edmonton工作的, 没有反过来的.
edmonton 绿化率高,公园好, 市周围湖泊多, 娱乐休闲地方多.
edmonton的大学好, 子女上学方便。中英双语学校多。
edmonton downtown分散, 大家工作地点也不是一定集中在downtown, 给人以大气以及充满底蕴的感觉。相反calgary象一个暴发户,高楼就集中在downtown, 出了downtown就都是乡村了。Calgary downtown集中的坏处是很明显的, 上下班时人满为患,交通堵塞。
Edmonton的购物方便,购物中心集中,分别在south, north, west有集中的购物中心。而calgary的人买完supter store 再到walmart或zellers往往要开很大一段路.
Edmonton的移民少, 所以房租便宜,租不用签lease, 买房便宜。
Edmonton气候变化平稳,人要感到舒服些。Calgary虽然有Chinook wing, 但气候变化太大, 可以在几分钟内从-20 到 +10, 有些人会感到头痛不适。
Edmonton气候相对潮湿些。Calgary的山区气候非常干燥,苹果放一个月也不烂,最后变成苹果干, 这种气候下的人的口唇易干燥,鼻子和牙齿易出血.

其实两城市半斤八两,主要还是看哪适合自己的发展。有一个稳定的收入就可以cover以上所有的不足了。

枫叶梦梦 2013-01-05 11:27

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